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【民间故事】大掌柜的鱼

故事亭 2019-05-09 故事会

  年三十到了,大日升茶行东家的大宅院内,满眼帘的灯笼红光、满鼻子的酒菜飘香。按惯例,除夕之夜东家要犒劳大伙一顿丰盛的酒席。但是,满院子的节日喜气并不能冲淡掌柜们脸上隐隐的担忧。
  
  大日升茶行东家是个厚道和气的长者,一直以来他并不过问具体事务,每天的事情是外则结交官绅士人三教九流,内则喝茶品画养鸟赏花,整个一弥勒佛、笑菩萨,一团和气,偌大的茶行一应经营事务全权委托给洪大掌柜一手操持。
  
  洪大掌柜从小伙计做起,已在大日升效力了大半生。他经营能力强,处事公道,深得东家信任。十多年前,洪大掌柜跟东家回乡祭母,途中遭到土匪打劫,是洪大掌柜舍命相护,东家才平安无事。那以后,东家就把茶行全部交给了洪大掌柜管理。
  
  今晚最后一道菜是鱼,若洪大掌柜把鱼头对准谁,就意味着那人将被辞退,散席后拿上一笔年终花红,卷铺盖走人。这是大日升几代经营传下来的规矩,每年辞退一个各方面表现最差的掌柜,也是为了激励大伙儿更好地为东家效力,这样的辞退方式不伤和气。
  
  大日升的掌柜们薪水丰足,待遇优厚,年终还有花红,实在是一份美差,大伙儿谁愿意离开这样的东家呢?
  
  所有人在一张硕大的桌子旁团团坐定后,按例东家先敬上三杯酒,一敬皇天后土,二敬衣食父母,三敬在座的大小掌柜及没来的伙计,感谢诸位一年来的辛苦,然后东家告退,让洪大掌柜陪着大伙儿吃喝。
  
  酒是好酒,菜是好菜,更是一年中最好的时光,但大伙儿吃得并不尽兴,因为鱼还没上,还不知道明年的饭碗有没有。就在这极度压抑的气氛中,洪大掌柜一声轻咳,声音不大,却如同惊雷滚过众人心头,该上鱼了。
  
  果不其然,听到咳嗽声,厨子端上一个大鱼盘来,洪大掌柜双手端过鱼盘,双目一扫,众人神态各异,有人低头吃菜,有人埋头啜酒,有人避开目光,更有人强作镇定。洪大掌柜把鱼盘轻轻放下,餐桌上一片寂静,所有人的目光全聚焦在一人身上,那是刘掌柜,因为鱼头准准地对着他,也就是说,他被辞退了。
  
  再看刘掌柜,白皙的脸膛一下子通红,像是酒突然涌上来一样,喉头剧烈地动了几下,想说什么,却猛地“嗨”了一声,这一声叹得好深。他一仰头,干了满满一杯酒。
  
  诸人见尘埃落定,虽说有点儿为刘掌柜惋惜,也很诧异,但心头还是禁不住一松,庆幸这饭碗起码保住了一年。谁知就在这时,洪大掌柜又是一声轻咳,咳声一落,厨子又端上一道菜来,众人一看再次悚然一惊,竟还是鱼!洪大掌柜还要辞人?在众人惊讶的目光中,洪大掌柜把鱼头对准了武掌柜。
  
  武掌柜那张黑炭似的脸顿时涨得发紫,霍地站起身暴叫道:“洪大掌柜,俺可以死,但要死个明白!俺只问你一句,你辞退俺是俺分号的生意不如人,还是账目出了差错?”
  
  洪大掌柜神色如常,摇摇头说道:“武掌柜,辞退你是我的职责所在,自有我的道理。东家把这大掌柜让我来做,就是相信我有这个明辨是非的能力。君子断交不出恶言,咱们好聚好散吧……”
  
  武掌柜哈哈大笑起来:“好个君子断交,好个好聚好散!哼,俺知道,不就是因为俺没听你的指示吗?你要俺老老实实把本分号内的生意做好就行了,俺却想开拓疆土把生意做大,结果哩,俺偏偏做成了,收入翻番了,你脸上过不去了!是不是?你辞退刘掌柜,不就是因为你的表弟在他的柜上当账房,有贪污嫌疑,被他辞退了吗?嗨,不说了不说了,说多了没意思,你是大掌柜,东家信任你,你说了算!俺走就是了,此处不留爷,自有留爷处!”
  
  洪大掌柜声音响亮地说道:“明天就是新年了,大伙儿把不愉快的事儿全给忘掉。来来来,都举起杯,我祝各位身体康健、万事顺心!”
  
  大伙儿都举起了杯,除了面沉似水的刘掌柜和武掌柜,个个脸色轻松,显然在庆幸又躲过了一劫,谁知刚干了杯中酒,洪大掌柜又是一声轻咳。
  
  一听到咳声,厨子忙又端鱼往屋内走来。洪大掌柜还要辞人?众人脸都白了,见坐在洪大掌柜正对面的梁掌柜神色有异,心说难道洪大掌柜第三个辞退的竟是他?不錯,肯定是他,梁掌柜自己也意识到了,因为只有他梁掌柜才能对洪大掌柜的地位形成威胁,如果是这样……
  
  当厨子端着鱼进了屋,洪大掌柜果真把鱼头不偏不倚地对准了梁掌柜,这一下众人脸色全变了。为什么呢?
  
  这梁掌柜可说是一个兼具刘掌柜沉稳多智和武掌柜进取魄力的人才,经营上新招怪招频出,从不落空。他始终掌管着大日升最大的一家分行,也是东家一直着力培养的人物,想不到洪大掌柜竟要辞退他!
  
  屋内屋外诸人一时心情复杂,梁掌柜嘴角浮起一丝苦笑,并不多说什么。谁知就在这时意外发生了,那厨子突然端起那盘鱼,说:“对不起,诸位掌柜,我端错鱼了。”
  
  众人齐刷刷一愣,还有端错的?就在这一愣神间,厨子已经端走了那盘鱼,眨眼工夫又端上另一盘鱼过来。洪大掌柜不满地哼了一声,正要再次把鱼头朝向梁掌柜,忽然愣住了,众掌柜也都愣住了:这盘鱼的鱼头竟被切下重新摆放,来了个鱼头朝上!这下子无论怎么放置,鱼头也不会朝向梁掌柜了。洪大掌柜大怒,训斥那厨子:“这是怎么回事?”
  
  厨子一见之下也惶恐不已,说:“洪大掌柜,我又端错了,我再去端。”
  
  众人一时间面面相觑,心说这厨子是怎么了?洪大掌柜更是面沉似水。就在这时厨子又急急忙忙端过一盘鱼来,洪大掌柜刚一接过鱼盘,众人忽然一起大哗:这盘鱼竟没有鱼头,没有鱼头又能辞退谁?
  
  洪大掌柜性格再好,此时也忍不住勃然大怒,“咣”的一声把无头鱼连同盘子摔了个粉碎,指着厨子骂道:“瞎了眼的狗东西,你煮的这叫什么鱼?”
  
  意外发生了,厨子挨了骂竟然一丝害怕的样子也没有,而是不卑不亢地说道:“这有什么,我煮的鱼好多呢,我再端好了。”众人包括洪大掌柜一时间全被这厨子不同寻常的表现给吓住了,这厮真的疯了吗!吃惊间厨子又端上一盘鱼来,这回有头,确认无疑。
  
  当洪大掌柜强压火气把鱼头朝向梁掌柜时,众人再次失声惊呼:原来盘子内不是一条鱼,而是两条,两条鱼一大一小,鱼头指向方向正好相反,当洪大掌柜把那条大鱼的头指向梁掌柜时,另一条小鱼的头便正好朝向自己,因为他和梁掌柜坐了个面对面!洪大掌柜早就惊呆了,这时厨子开口了:“这是东家的意思。东家让我一再端错鱼,意思就是暗示洪大掌柜,做事要讲公理,对这些为大日升立下汗马功劳的掌柜们手下留情。可大掌柜偏要一意孤行,所以只好如此了!”
  
  原来,近年来,东家早就听闻了一些关于洪大掌柜的负面议论,说他刚愎自用,嫉贤妒能,任人唯亲,搞得茶行上下颇多怨言。只是念在洪大掌柜昔日之功,东家不忍苛责,一直容让。这一晚东家虽然告退,却一直隐身在大堂后观看今年的结果,希望洪大掌柜能收敛一些,直到忍无可忍,才不得不出面阻止。
  
  第二天,也就是大年初一,万象更新,大日升茶行有重大消息传来:洪大掌柜因年事已高向东家主动辞行,东家再三挽留无果,只好同意,当然是足足地赏了一大笔养老银子的。而新的大掌柜随即上任,姓梁,梁大掌柜上任的第一个动作是,留用刘、武二掌柜。

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